Le satellite de la NASA enregistre les incendies en Californie dans l’

Le satellite Terra, de l’agence spatiale américaine (NASA), a produit des images des feux de forêt qui affligent la Californie, notamment en recueillant des images et des données de nuages de fumée en les observant dans l’espace.

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L’instrument appelé « MISR » (« Instrument spectroradiométrique multi-angles ») a utilisé l’une de ses neuf caméras pour analyser la fumée identifiée par ses objectifs, notant des niveaux supérieurs à trois 3000 m de haut aux points rouges (à gauche) dans l’image ci-dessous.

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Des images de l’instrument MISR de la NASA montrent un volume élevé de fumée causée par les feux de forêt californiens, dont l’intensité et la fréquence ont augmenté en raison du réchauffement climatique. Image : NASA/GSFC/LARC/JPL-Caltech/Divulgation

La hauteur la plus élevée enregistrée était deux fois supérieure à 6 000 m.

La mesure de la hauteur d’une colonne de fumée peut sembler assez spécifique, mais elle a un sens pratique : la fumée qui arrive plus haut a tendance à être transportée par le vent sur de plus longues distances, ce qui a un impact sur les communautés qui restent sur ce chemin. Ici, à São Paulo, nous avons eu un cas récent, lorsqu’un ballon errant est tombé dans le parc national de Juquery à Franco da Rocha, qui a balayé près de 1,6 000 hectares de végétation fermée. Les médias sociaux montrent que les utilisateurs des quatre principaux secteurs de la capitale de São Paulo se plaignent de problèmes de suie et de difficultés respiratoires.

Le cas en Californie est cependant beaucoup plus grave : depuis le 24 août, plusieurs feux de forêt ont eu lieu dans les régions forestières de l’État nord-américain – y compris les incendies de McCash, Antelope, River Complex, Monument et Dixie -, dévastateur des millions d’hectares. Dixie, deuxième plus grand incendie de l’histoire des États-Unis, est responsable de plus de 730 000 hectares perdus.

La

NASA n’a pas encore traité toutes les données capturées par MISR, il n’y a donc aucune prédiction du comportement de toute cette fumée ni de la façon dont elle devrait affecter les communautés voisines. Mais les informations collectées sont disponibles sur une base de consultation publique, maintenue par l’agence spatiale elle-même.